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Caledon

Why We Need a First Nations Education Act

Published on 08/10/2009

This paper discusses the need for a First Nations Education Act. The first step in achieving ‘Indian Control of Indian Education’ was for the federal government to cede control over First Nations education, and this has largely been done.  But the second and more crucial step is for First Nations to step into the vacuum and create the necessary organizational and financial infrastructure for a high-quality First Nations education system, and this has not been done.  Despite many First Nations attempts to establish needed educational infrastructure, only bits and pieces of an education system have so far been set up on various reserves across Canada.  For the most part, the major elements of an education system for First Nations are missing.  The paper describes those missing pieces and sets out a plan for how they may be put into place across Canada.  It is a proposal for a new Act of Parliament which would allow First Nations that wished to do so to establish properly funded First Nations school boards with clear legal empowerment and the necessary regional educational agencies to support them.

ISBN – 1-55382-404-0

La légitimité d’une Loi sur l’éducation pour les Premières nations 

Ce document traite de la nécessité d’une Loi sur l’éducation autochtone.  La première étape pour l’obtention de la « maîtrise indienne de l’éducation indienne » a été la cession par le gouvernement fédéral de son emprise sur l’éducation autochtone, ce qui a été réalisé en grande partie.  Mais la deuxième étape et de loin la plus cruciale est l’occupation par les Premières nations du terrain laissé vide et la mise en place de l’infrastructure organisationnelle et financière requise pour créer un système d’éducation autochtone de grande qualité, ce qui n’a pas encore été fait.  Malgré les nombreuses tentatives des Premières nations pour établir l’infrastructure d’éducation requise, seuls les miettes et les morceaux d’un système d’éducation ont été mis en place dans diverses réserves au Canada.  Pour l’essentiel, les éléments majeurs d’un véritable système d’éducation autochtone sont absents.  Ce document décrit les pièces manquantes et formule un plan pour leur mise en place au Canada.  Il propose une nouvelle loi canadienne qui permettrait aux Premières nations qui le souhaitent de créer des commissions scolaires autochtones dotées de financement suffisant et d’autonomie juridique claire et d’établir les bureaux régionaux d’éducation nécessaires pour les soutenir.

ISBN – 1-55382-478-4

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Summary

This paper discusses the need for a First Nations Education Act. 

Topic(s)

Education and skills, Indigenous peoples